junio 28, 2021

Joan Benoit, la primera ganadora del Maratón Olímpico

Por @matiasyukich

Hasta 1984 las mujeres estaban excluidas de competir en la prueba del Maratón en los Juegos olímpicos. De hecha, la prueba no existía para ellas, a diferencia de los hombres que desde 1896 contaban con la competencia en el calendario olímpico. Se argumentaba como motivo para no tenerlas en cuenta el que ellas no tenían las capacidades físicas para desafiar los 42 kilómetros y 195 metros. Pero para los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984 el Comité Olímpico Internacional junto a la Federación Internacional de Atletismo decidieron que se incorporaría la prueba femenina del maratón. Uno de los motivos para incluirlo estuvo en el hecho que cada día más mujeres se anotaban en competencias de 42k en el mundo.

El 5 de agosto de 1984 pasará a la historia en el deporte mundial al desarrollarse el primer maratón femenino en los Juegos Olímpicos de verano. Fueron 50 las atletas que se dieron cita en el Estadio de la Universidad de Santa Mónica en la costa oeste de Estados Unidos para comenzar la prueba. Entre las anotadas estaba al chilena Mónica Regonesi, quien junto a Natalia Romero y Érika Olivera han sido las últimas 3 representantes chilenas en los 42k olímpicos (Romero estuvo en Londres 2012 y Rio 2016, mientras que Olivera estuvo en Atlanta 1996, Sidney 2000, Atenas 2004, Londres 2012 y Rio 2016. Regonesi sólo compitió en 1984).

Con el calor y la humedad como grandes protagonistas desde el comienzo de la prueba, la atleta local Benoit Samuelson, quien venía de ganar el año anterior los 42k de Boston, no defraudó a su favoritismo y comenzó desde los primeros kilómetros a escaparse del pelotón y liderar la prueba para no soltar la punta hasta la entrada del estadio olímpico. Luego de 2h24.52, la estadounidense se proclamaría como la primera campeona olímpica en Maratón sacándole más de 1 minuto a la representante de Noruega Grete Waitz (2h26.18). El bronce se lo llevó la portuguesa Rosa Mota tras 2h26.57 (Rosa fue oro en Seúl 1988). La chilena Mónica Regonesi terminó en la ubicación 32, entre 44 finalistas (hubo 6 abandonos) luego de 2h44.44.

En 1985, Joan Benoit fue de la partida del Maratón de Chicago, ganando la competencia tras 2h21.21, su mejor marca histórica en los 42k y hasta el día de hoy la 5ta mejor marca estadounidense de la historia (con 2h19.36, Deena Kastor tiene la mejor marca desde Londres 2006).

Después de conseguir el récord del su país en el Maratón, Benoit comenzó una seguidilla de lesiones que le provocó restarse de varias competencias, pero a pesar de todo en 1991 volvió a correr el Maratón de Boston, donde ya tenía 2 triunfos, y remató cuarta tras 2h26.54.

Su última maratón fue el año 2019 en la última edición del Maratón de Boston a nivel masivo, carrera donde con 61 años consiguió ganar, esta vez su categoría, al terminar en impresionantes 3h04.00.


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